26 okt, 2020

Argentijnse wijn

Het reclamebord pal naast de aankomsthal van het vliegveld van Mendoza laat niets aan duidelijkheid te wensen over: ‘Welcome to Argentina’s Winecapital’. Om de claim kracht bij te zetten is het bovendien gepoot in een wijngaard die zich op steenworp afstand van de bagageband bevindt.

Mind your step! Er moet zo nog wat gedronken worden… 

Als het motto ‘goede reclame is waar’ correct is dan is het in voornoemd geval zelfs een waarheid als een koe. Een beestje dat ter plekke ook al zo populair is, maar dit geheel terzijde. In ieder geval, ruimte in overvloed. Mendoza is in zijn eentje de helft groter dan Portugal en tekent voor tweederde van de totale Argentijnse wijnproductie. De belangrijkste druif, de malbec, geniet inmiddels wereldfaam. 

Overigens zijn vriend en vijand (niet te vinden onder wijnliefhebbers) het erover eens dat deze zijn populariteit dankt aan Nicolás Catena. Frappant is dat Catena de malbec overigens eerst links liet liggen. In 1985, toen hij als afgestudeerd econoom uit Californië terugkwam op het wijngoed van zijn vader in Mendoza, was hij volledig in de ban van cabernet sauvignon. En zijn besluit stond vast: met deze druif zou hij ook Argentinië als serieus wijnland positioneren. Maar nog geen tien jaar later was er sprake van een ommezwaai. Niet dat Catena teleurstellende resultaten met cabernet sauvignon boekte. Integendeel, ook die druif leverde verrukkelijk resultaten op. 

Maar de malbec begon hem te intrigeren. Was deze druif misschien toch wel tot een bijzondere wijn te verleiden? Ervaringsdeskundigen laten invliegen in de vorm van ‘flying winemakers’ was onmogelijk. Niemand had ervaring met de malbec als druif voor premiumwijn. In Bordeaux fungeerde deze slechts als hulpdruif. En de vaak wat mopperige editie uit Cahors trok welbeschouwd ook geen volle zalen. Catena moest het zelf uitvinden. Hoe zou de druif het doen als hij werd aangeplant op grote hoogte, de belangrijkste troef van de Argentijnse wijnbouw? Catena ging experimenteren met stokken afkomstig van zijn vaders oude wijngaarden. Hij liet onderzoek doen naar de invloed op de druif van de intensiteit van het zonlicht in de hooggelegen wijngaarden in de Andes. Lang verhaal kort: malbec is Argentinië’s meest aangeplante druif voor kwaliteitswijn en heeft het land op de wereldwijde wijnkaart gezet.

Aldus fungeerde malbec, inmiddels goed voor een derde van de totale wijnproductie, als turbo voor de hele industrie. Er werd en wordt vol geëxperimenteerd in nog hoger gelegen wijngaarden. Stokoude stokken worden weer tot leven gewekt in Maipú, een subregio van Mendoza. Verderop is Uco Valley de plek wijnmakers zonder hoogtevrees: zij hebben er de hoogstgelegen wijngaarden tot hun beschikking. Ons ‘eigen’ Salentein, in het bezit van de Pon Holding, is er actief. En met succes.  

Maar ook regio’s buiten Mendoza hebben zich in de kijker gespeeld. De heuvels buiten Cordoba vormen een nieuwe bestemming. Patagonië, de meest zuidelijke uithoek van het land, wordt door wijnmakers die de cool climate wijnmaak-beginselen aanhangen, gezien als the holy grail.. Aardig weetje: als je er toch bent, wip dan even binnen bij wijnbar Tinto Bistró. Die wordt bestierd door Martin Zorreguieta, het broertje van Máxima. Zelf laat ze zich verontschuldigen: ze is net terug uit Griekenland.

Hoe dan ook, malbec weet zich inmiddels in goed gezelschap. Chardonnay (ondertussen de tweede druif van het land) wordt gekarakteriseerd als van ‘wereldklasse’.  Cabernet sauvignon schittert.  Pinot noir en syrah hebben er vaste grond onder de voeten. ‘Autochtonen’ bonarda, torrontés en criolla lessen de dorst naar authenticiteit. Om nog maar te zwijgen over smakelijke experimenten met cabernet franc, grenache en zelfs met fiano. 

‘Argentijnse wijn is nog nooit zo opwindend geweest’ luidt de conclusie van Hugh Johnson in zijn Pocket Wine Book 2020. Waarvan akte. 

De Argentijnse wijnen van Wijnkring

vol Rood
10 okt 2020
Salentein
Merlot Barrel Selection 2018
Sterwijn
- Valle de Uco
Jaren geleden de 2012 oogst geproefd. 'Fraai gesoigneerde merlot, eentje met een krachtige kaaklijn met daarop een keurig getrimd, donkergekleurd tweedaags baardje. Lekkere kruidige aftershave. Suède jasje. Oppassen met drinken.....

Te koop bij Wijnkring

€ 14,95
vol Wit
10 okt 2020
Salentein
Chardonnay Barrel Selection 2019
- Uco Valley
Vorig oogstjaar een duidelijk Amerikaanse stijl. Veel, vol en vlezig en trakterend op tropenzoet. Thans wat ingetogener en viever. Het exotisme is wat getemd. De zuren zijn wat delicater. Overal is het....

Te koop bij Wijnkring

€ 14,95
vol Rood
10 okt 2020
Salentein
Cabernet Sauvignon Barrel Selection 2018
- Valle de Uco
Fors in de cassis, gedrang van kersen, maar nog plek zat voor zwarte peper en vanille bijgestaan door vlezige tannines. Geur en smaak in optima forma. Aan filteren doen ze....

Te koop bij Wijnkring

€ 14,95
vol Rood
10 okt 2020
Salentein
Malbec Barrel Selection 2018
- Uco Valley
Geen oud barrel zo te proeven: nieuw eiken. Aangenaam kennismaken met framboos, rode bessen en kersen. Komen na een seizoen noeste arbeid in de bergen eindelijk naar huis, duiken even een....

Te koop bij Wijnkring

€ 14,95
medium Rood
10 okt 2020
Salentein
Pinot Noir Barrel Selection 2018
- Valle de Uco
Nieuwe wereld pinot noir. Altijd wat zoeter en directer dan 'het origineel' uit onze eigen, vertrouwde oude wereld Franse Bourgogne uitvoering. Misschien daardoor wel zo populair. Nergens een moeilijk kruidje,....

Te koop bij Wijnkring

€ 14,95
medium Wit
16 okt 2018
Callia
Chardonnay Torrontés 2018
- San Juan
Licht exotische chardonnay heeft gezelschap gekregen van de nadrukkelijke druivigheid uit de muskaathoek. Voorts is daar een gemberzoetje plus het daarbij behorende pepertje. Torrontés laat zich gelden. Kan lekker zijn op....

Te koop bij Plus

€ 5,99
vol Rood
16 okt 2018
Callia
Shiraz 2018
- San Juan
Prima prettig peperige shiraz. Rijpe pruimen, volle bessen, lichte, zoetige specerij. Wat bronstiger en stoerder dan de voorgaande oogst.

Te koop bij Plus

€ 5,99
medium Rosé
19 dec 2019
Callia
Syrah Rosé 2019
- San Juan
Nieuwe Wereld-rosé wil nog weleens de neiging hebben om zich te vermommen als het sap van aardbeien op sap. Zoet, wee en wat nuffig. De wijnmaker van Callia houdt waarschijnlijk....

Te koop bij Plus

€ 5,99
medium Rood
19 dec 2019
Callia
Syrah 2019
- San Juan
Rijpe pruimen en zoete kersen zwieren over een glanzend opgepoetste eikenhouten dansvloer en komen stil te staan bij een lopend buffet (file) waar gelukkig nog volop worstjes en vleesspiesjes liggen.....

Te koop bij Plus

€ 5,99
vol Rood
19 dec 2019
Callia
Malbec 2019
- San Juan
In San Juan kunnen ze ook met malbec uit de voeten. Rijpe kersen en pruimen met een velours gordijntje ertussen. Open niezen dankzij het pepertje. Daarachter zijn dan weer bramen, cassis....

Te koop bij Plus

€ 5,99
vol Rood
15 okt 2019
Pyros
Special Blend 2013
- Pedernal Valley
Combineert alle positieve eigenschappen van de afzonderlijke Pyromaantjes. Lekker kruidige blend met malbec in de hoofdrol, die gepolijst zwart fruit, donkere chocolade en vers gemalen koffie etaleert. Met als extraatje....

Te koop bij Wijnkring

€ 35,95